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第五百八十七章 南方新城

        治平四年在一片海外购地的躁动中落幕了,治平五年的大宋却被另一种不安的气氛所笼罩,三月,辽国悍然宣布檀渊盟约作废,大将耶律延寿率骑兵两万突破宋军霸州防线,深入河北东路腹地,洗劫了清州城后,从雄州退回辽境。

        两万辽军骑兵如奔无人之境,杀死边民近千人,掠走无数财富子女,宋军仓惶应对,却没有能杀死辽兵一兵一卒,这个消息令大宋举国哗然,震惊了朝野内外,曹太后随即下旨,罢免雄州和霸州防御使,增投兵力三万人,加强边境防御。

        但辽国却在随后又陷入了沉寂,一连几个月,边境都安然无事。

        七月,三万西夏军利用皮筏夜渡黄河突袭会州,会州防御使张濂率五千死守会州城,西夏军没有能攻下城池,此时驻防兰州的大将种谔已接到求援消息,他当即率两万军增援会州,西夏军南下无望,掠走上千牧民和数万只牛羊后撤回了黄河北岸。

        辽东和西夏军的联动使大宋朝廷深为警惕,曹太后随即任命知政事韩绛为陕西路宣抚使,再度起用在家养病的狄青为枢密副使、提举秦凤路,韩绛和狄青全面负责对西夏防御,就在这时,西夏国主李谅诈突然去世,西夏退还所掠牧民和牛羊,两国罢兵。

        九月,韩琦因河北防御不足,引咎辞去相国之职,改判知真定府,同时负责修建河北防御工事,朝廷拨御辽钱两千万贯,全面升级对辽军的备战。

        九月的南大陆却是初春时节,鸟语花香,万木复苏,经过九个多月的劳作,南大陆的第一个县城南定县已经完全建成,五千户移民分布在县城以及县城四周,形成了十几个村庄,数万顷土地已经翻耕出来,农民们开始播种小麦。

        和鲲州以及其他海外州府相比,南大陆虽然遥远,但朝廷给出的待遇却极为丰厚,每家五顷良田和十亩宅地,永久性免除税赋和徭役,不像别处只免五十年税赋。

        南大陆的第一批移民主要来自河北边境地区,由于边境地区不安稳,有爆发战争的迹象,因此大量百姓申请移民海外,第一批五千户移民几乎全部来自定州,因此州名也由定南州改为南定州,县名也改名为定县。

        三万日本劳工继续在南大陆上劳作,他们在两千宋军的监督下,在南定州伐木、烧砖、修路,采矿,种植木绵,南定州的范围也已向内陆深入三百里,发现了金矿和露天煤田,一万劳工负责开采金矿以及煤田,炼制黄金和焦炭。

        另外,南定州官府还引进了三千名日本少女,在定县开办了一座纺织工坊和一座制鞋坊,主要纺织木绵布和制鞋。

        范宁率领第一批移民从去年十一月起航,经过两个月的航行,一月初八,浩浩荡荡的移民船队抵达了定县,也就是后世的布里斯班所在地,这里还驻扎了三百名士兵,建造了临时大营。

        一月初八便正式定为南大陆的登陆日,作为纪念登陆的永久节日,一月下旬,三万四千余名日本劳工和少女也抵达了南大陆,开始了他们长达三年的合同。

        很多劳工都是第二次奔赴海外赚钱,经验比较丰富,再加上南定州阳光充足,气候并不炎热,劳工们很快就投入到开拓之中。

        开拓主要沿着定河南岸向内陆推进,经过五千户百姓以及数万劳工的艰苦努力,一座高大坚固的县城以及滋养它数万顷良田已初见雏形。

        清晨,范宁带着几名官员在城外视察,沿着定河南岸都是一望无际的麦田和玉米田,麦田里长满了绿油油的麦苗,玉米苗也悄然出土,无数的百姓正在田野里劳作。

        知县李洪指着远处的麦田对范宁道:“到目前为止,定县一共开辟出了四万顷土地,全部用来种植小麦和玉米,冬小麦早已经播种下去,玉米苗也出来了,这里阳光充足,降水丰富,估计今年夏天会是一个好收成。”

        范宁点点头,“蔬菜和渔业也要跟上,另外,内陆袋鼠猖獗,军队已经猎杀了数千头,袋鼠肉可以吃,皮能制革,我看军队吃袋鼠肉很不错,你要说服百姓,没什么可怕的。”

        李洪苦笑道:“毕竟大家以前都没见过这种东西,要慢慢适应。”

        旁边县尉曲文意有些担心道:“听说大宋北部边疆不稳,大宋的关注已转向北方,会不会影响南大陆的经营?”

        范宁微微笑道:“北方不稳毕竟是短暂的,一旦大宋恢复稳定,必将会加倍经营南大陆,或许时间上会晚两年,但趋势绝不会改变,你们一定要静下心把定县经营好,明年初,朝廷会派人来评价定县,重点是百姓是否安居乐业,在这方面大家一定要多多尽心。”

        几名县官一起躬身行礼,“我们绝不辜负使君的重托!”

        范宁心中也有些惆怅,九月底,他的海外经略使就任期届满,还剩下十几天,他也该回去交接,进京述职了。

        ..........

        中午时分,范宁登上了三万石的蒸汽桨船,告别了南大陆的百姓和官员,前往干将岛,然后从干将岛直接返回大宋,再回来时,已不知是多少年后了。

        望着越来越远的定县码头,范宁心中有一种说不出的伤感,但也有一种由衷的自豪,中原王朝在南大陆的统治终于在他手中建立起来了,相信数百年后,这里一定会是一个繁荣强大的汉人海外国度。

        蒸汽桨船是今年七月航行来南大陆,路上耗时一个月,这是第二艘航行海上的蒸汽船,之前一艘五千石的蒸汽船从三月份开始,往返于泉州和吕宋府,为此,吕宋府专门建立了三座焦炭仓库,用于补给,其中一座焦炭仓库便位于棉兰老岛的最南部,专门给往返南大陆的蒸汽船进行补给。

        范宁乘坐的三万石蒸汽船由两座蒸汽机驱动两架金属明轮,航速可达每小时二十二公里,昼夜航行,可谓日行千里,从泉州到新大陆用了不到二十天,这个记录让新大陆的百姓们异常振奋,这就意味着他们距离大宋也并不遥远。

        这艘蒸汽船在吕宋府最南端的犀角半岛进行了焦炭和淡水补给,除了携带充足的焦炭外,还带了两台备用蒸汽机和一台备用锅炉,还有两名工匠随行,船只在经过帝汶岛时出现了一次小小的故障,其中一台蒸汽机发生了蒸汽泄露,但被及时抢修回来。

        如果要给这艘蒸汽船寻找问题,那最大的问题就是焦炭消耗太大,一次航行要消耗两千斤焦炭,正是这个缘故,范宁在南大陆开采煤田,建立焦炭场,主要供应给南大陆和南北新岛。

        虽然螺旋桨还没有研制成功,但范宁也不得不承认,明轮配合蒸汽机,发挥得非常完美,波涛汹涌,白浪翻滚,两只大明轮推动着大船疾速前行,南大陆渐渐消失不见了。

        五天后,船只抵达了干将岛西南端的吴城,吴城的选址并不在最初考虑的海峡北岸,那里山地太多,平原很小,不利于耕作,而峡谷口风太大,终年刮着大风。

        当初考虑那里主要是为了便于和南岛的曹高两家联系。

        但曹高两家也放弃了在峡谷南岸建城,那里的峡湾太多,对航行不利,结果他们也将第一座城放在西北角,也就是今天金湾内。

        虽然两座城相隔几百里的海湾,但将来有了蒸汽船,也就是一天的路程。

        朱范两家招募一万日本劳工在海边修建了一座周长十六里的小型县城,相当于南北和东西各长两公里。

        范朱两家和曹高两家是和范宁一同南下,范宁带着五千户移民抵达南大陆,而南北两座岛屿各自迎来了五百户新移民,这些移民大多是跟随各自家族多年的老佃户和老管事。

        今年虽然大宋边疆紧张,但私人移民潮却很火爆,去年第一批三百户私人购地购岛完成后,各大家族都开始招募移民,或者动员自己的佃户庄丁,丝毫不受北方战事的影响。

        范家也不例外,范铁牛带着妻儿以及近百户愿意移居海外的同乡第一批来到了北岛,而朱家却带来了四百余户佃农和老家人,他们北岛的第一批移民。

        在低沉的港口钟声中,范宁乘坐的大船缓缓驶入了海港。

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